Звезда W26

Звезда W26

С помощью телескопа VLT Survey Telescope (Very Large Telescope Survey Telescope)* астрономам удалось обнаружить звезду Westerlund 1-26 или W26 (в звездном скоплении Westerlund 1, созвездия Жертвенник, Ara), которая является красным сверхгигантом или гипергигантом, и, возможно, является самой большой и самой яркой из известных на данный момент звезд. Радиус звезды по разным оценкам больше радиуса Солнца 1530-2544 раза (радиус Солнца равен 6,9551*108 м). Звездное скопление Westerlund 1 находится на расстоянии 12000-16000 св. лет (3500-5000 пк) от Земли (что равно от 1,1*1017 до 1,5*1017 км).

Звездное скопление Westerlund 1, созвездия Жертвенник

Источник: Credit: ESO/VPHAS+ Survey/N. Wright

Звезды такого большого размера имеют значительно меньшую продолжительность жизни, по сравнению с другими звездами. Она может составлять всего несколько миллионов лет, после чего звезда исчерпает себя и взорвется как сверхновая. Во время взрыва сверхновой происходит выброс различных веществ, образованных в процессе горения звезды. Полученные вещества участвуют в образовании планет. Таким образом, наблюдение за звездами типа W26 позволит ученым разрешить некоторые загадки связанные с образование планет.


* Телескоп VLT Survey Telescope

VLT Survey Telescope (Very Large Telescope Survey Telescope) – комплекс из четырех телесков размером 8,2 метра, расположенных на горе Серро-Параналь, в пустыне Атакама, Чили. Высота вершины над уровнем моря — 2640 м